¿Por qué son diferentes los niños latinos?

Todos los pequeños son especiales, independientemente de su origen. Pero nuestros niños hispanos tienen características que los destacan, sobre todo cuando los criamos con algunas de las tradiciones y costumbres más importantes de nuestra cultura. He aquí las más significativas.

El don de gente

Juan Villa tiene 2 años y medio, y cuando llega al preescolar le da un abrazo a su mejor amigo y siempre se despide de la maestra con un beso. "El personal de la escuela dice que es el niño más dulce y educado que han visto", cuenta orgullosa en Nueva Orleans su mamá, Isaura Villa. El pediatra venezolano Jacobo Abadi no se sorprende. "El niño hispano, por lo general, es más expresivo y sano emocionalmente. Como está acostumbrado a demostraciones de cariño físico, se relaciona bien desde ese punto de vista", señala Abadi, quien trabaja en el North Central Bronx Hospital, en la ciudad de Nueva York.

Los expertos señalan que la cultura latina pone más énfasis en el tacto que la anglosajona. De hecho, estudios señalan que los papás hispanos abrazan y besan más a sus hijos antes de dormir que los anglosajones y los afroamericanos. Asimismo, los niños hispanos se ven beneficiados por la presencia constante de gente cercana a la familia. "Si no son familiares, siempre hay algún amigo y para los latinos los mejores amigos son como hermanos", agrega Abadi. Una consecuencia de esto es que el contacto constante con diferentes personas hace que los niños latinos sean más abiertos.

Además, en las sociedades hispanas se da mucho valor a los buenos modales y al respeto a los mayores. "Esto ayuda a un chico a navegar bien en cualquier cultura", afirma Carmen I. Vázquez, autora del libro Criando a su niño con orgullo latino, de la editorial Rayo. "No sólo cuando es pequeño, sino también después, cuando es adulto y entra al mercado laboral, esto termina siendo una herramienta de trabajo que distingue a los latinos", asegura Vázquez. De hecho, la ex secretaria del Tesoro, Rosario Marín, contó recientemente que obtuvo su primer trabajo como recepcionista gracias a los modales que le había enseñado su madre en la infancia.

Buena alimentación

La nutricionista Delia Solís, directora de la red Hispanos en Dietética y Nutrición, explica que las familias latinas que mantienen las costumbres alimenticias que tenían en sus países suelen disfrutar de mejor salud que las que adoptan la dieta americana. "Muchos aquí tienen la percepción errónea de que la dieta latina, como la mexicana, por ejemplo, es mala para la salud, porque piensan en la dieta Tex-Mex, llena de grasas", dice Solís. Pero nuestras costumbres se inclinan por todo lo natural, tomar muchos jugos de frutas, comer granos y preferir el maíz a la harina, hábitos alimenticios excelentes. "La dieta de los países hispanos es de hecho más balanceada que la de aquí", afirma el pediatra Abadi. Investigaciones de Centers for Disease Control and Prevention de Estados Unidos, han revelado que la salud de los niños latinos se deteriora a medida que las familias se van aculturando.

Solís recomienda, al menos una vez por mes, mantener la tradición de hacer una comida casera totalmente natural, en la que participe toda la familia. Abadi indica que las mujeres latinas tienen menos reticencia a amamantar por largo tiempo que las anglosajonas, lo que ayuda mucho a los pequeños.

Ser biling?e y orgulloso

Un nuevo estudio de York University revel? que las personas que son biling?es desde la infancia sufren de menos p?rdida de la concentraci?n (y la capacidad de responder r?pidamente a est?mulos) que los que s?lo hablan una lengua. V?zquez, sic?loga especializada en la comunidad latina, se?ala que ?sta es una de las ventajas de hablar m?s de un idioma. "Para m? lo m?s importante es que si se mantiene el idioma espa?ol ello ayuda a los ni?os a desenvolverse bien en el mundo de los padres. Esto les da flexibilidad en la vida, porque desde la infancia est?n aprendiendo a adaptarse a las caracter?sticas de cada persona y cada cultura", se?ala la experta.

Un valor agregado del biling?ismo es c?mo se les ampl?a el mercado laboral a los que hablan m?s de una lengua. H?ctor Bennett creci? en M?xico en una casa donde se hablaba espa?ol e ingl?s. Su padre emigr? a M?xico desde Gran Breta?a. "Hubo una ?poca en que resent?a a mi padre por obligarme a hablarle en ingl?s, pero consegu? un trabajo excelente en una empresa americana al salir de la universidad por ser biling?e", explica. "S? que mis hijos van a tener la misma ventaja porque en mi casa en Nueva Orleans s?lo se habla espa?ol".

Buenas costumbres

Escritores famosos como Gabriel Garc?a M?rquez e Isabel Allende a menudo dicen que los cuentos que escucharon en la infancia han sido la base de su carrera. ?Y qu? ni?o hispano no ha escuchado las historias de c?mo la familia vino a Estados Unidos o de c?mo era la vida en M?xico, Colombia y Guatemala, entre otros pa?ses, de los labios de papis o abuelitos?

"Mi abuela me contaba los cuentos m?s fant?sticos que he escuchado. Mi mam? no dejaba pasar un d?a sin leerme aunque fuera una p?gina de un libro. Me inculcaron un amor por las palabras que me ha servido toda mi vida", se?ala Lucero D?az, una abogada mexicana cuyo pasatiempo es escribir cuentos para ni?os. "Esos ratos contando historias hacen mucho m?s que mantener a los chicos conectados con la familia y la cultura de sus ancestros", afirma Maliza W. Cox, directora del Children's Day Care, en El Paso, Texas. "Es importante que desde que est? en gestaci?n, el ni?o vaya escuchando palabras. No importa en qu? idioma".

Por otra parte, la tradici?n hispana de contar historias promueve la imaginaci?n de los peque?os y los ayuda a pensar y a so?ar. Criar ni?os hoy en una cultura ajena a la nuestra no es tarea f?cil. Pero los expertos afirman que los padres hispanos tienen dentro de su cultura y tradiciones las herramientas que deben transmitir a sus hijos para que sigan siendo especiales.

Encontrando el equilibrio

La parte m?s dif?cil de criar a nuestros ni?os en Estados Unidos es la adaptaci?n a la nueva cultura. En su libro Criando a su ni?o con orgullo latino, Carmen V?zquez ofrece algunas estrategias para que los chicos tengan una fuerte identidad cultural que los mantenga siendo especiales:

  • Comparta con sus hijos sus experiencias como inmigrante.
  • Cu?nteles historias de latinoamericanos que usted admira.
  • Expl?queles por qu? es tan importante ser amables.
  • Ense?e con el ejemplo en vez de teor?as abstractas.
  • No tema permitir que sus hijos tengan experiencias diferentes a las suyas.
  • Comparta las experiencias que usted valora.
  • Busque la manera de participar en las actividades de la escuela.
  • Converse con sus hijos cuando una costumbre tradicional latina es rechazada.
  • Prov?ales programas en espa?ol apropiados para su edad.
  • Evite la rigidez.
Parents Magazine

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